los niveles de madurez de la tecnología, más conoci- dos por sus siglas inglesas TRLs: Technology Readiness. Levels. Este concepto surge en la NASA pero

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En esta breve nota se pretende hacer una revisión de los niveles de madurez de la tecnología, más conoci- dos por sus siglas inglesas TRLs: Technology Readiness Levels . Este concepto surge en la NASA pero posterior- mente se generaliza para aplicarse a cualquier pro- yecto y no necesariamente a los proyectos aeronáuti- cos o espaciales, desde su idea original hasta su des- pliegue. Más en concreto un TRLes una forma aceptada de medir el grado de madurez de una tecnología. Por lo tanto, si consideramos una tecnología concreta y tenemos información del TRLo nivel en el que se encuentra podremos hacernos una idea de su nivel de madurez. Evidentemente y a efectos prácticos, no se puede con- siderar el mismo grado o nivel de innovación el que se aborda cuando se realiza un determinado proyecto sise parte para su realización de tecnologías maduras o de tecnologías probadas con éxito en entornos reales (TRL8 – TRL9) y que pueden encontrarse disponibles de forma libre o mediante licencia, que el que se aborda a partir de tecnologías que se encuentran en fase de desarrollo y validación (TRL4-TRL7) o el que se abordaa partir de tecnologías que se encuentran todavía en un nivel más básico, a nivel de idea o de prueba de concepto (TRL1 – TRL3).LOSTRLsO NIVELES DE MADUREZ DE LA TECNOLOGÍA Se consideran 9 niveles que se extienden desde los principios básicos de la nueva tecnología hasta lle- gar a sus pruebas con éxito en un entorno real: •TRL 1: Principios básicos observados y reportados. •TRL2: Concepto y/o aplicación tecnológica for- mulada. •TRL3: Función crítica analítica y experimental y/o prueba de concepto característica . •TRL4: Validación de componente y/o disposición de los mismos en entorno de laboratorio. •TRL5: Validación de componente y/o disposición de los mismos en un entorno relevante. •TRL6: Modelo de sistema o subsistema o demos- tración de prototipo en un entorno relevante •TRL7: Demostración de sistema o prototipo en un entorno real. •TRL8: Sistema completo y certificado a través de pruebas y demostraciones. •TRL9: Sistema probado con éxito en entorno real Cuando en los (TRL4 – TRL5) se hace mención a «vali- dación de componente y/o disposición de los mismos» se pretende traducir del inglés component and/or bre- adboard validation y más en concreto breadboard que en su traducción literal sería «tabla para cortar el pan» hace referencia en realidad a « an experimental arrangement of electronic circuits giving access to components so that modifications can be carried out easily». En definitiva, se hace referencia a que en este nivel se pueden llevar a cabo fácilmente modificacio- nes a nivel de componente ya que posteriormente enniveles a partir del TRL6, nos encontraremos a nivel de sistema o subsistema. Por lo tanto, desde el punto de vista de las pruebas y la validación, la clasificación por niveles sería la siguiente: •TRL 1: Idea básica. •TRL 2: Concepto o tecnología formulados. •TRL 3: Prueba de concepto. •TRL 4: Validación a nivel de componentes en labo- ratorio. •TRL 5: Validación a nivel de componentes en un entorno relevante. 165393NIVELES DE MADUREZ DE LA TECNOLOGÍA TECHNOLOGY READINESS LEVELS.TRLS. UNA INTRODUCCIÓN Los niveles de madurez de la tecnología, más conocidos por sus siglas inglesas origina- rias TRLso Technology Readiness Levels , han empezado a usarse en las convocatorias de ayudas del nuevo Programa Marco de Investigación (2014-2020), más conocido por H2020. En esta breve nota se hace un somero repaso conceptual de los TRLs y de las ventajas que su aplicación y conocimiento podrían aportar a las convocatorias nacio- nales de I+D+i. >Ei

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NOTAS •TRL 6: Validación de sistema o subsistema en un en -torno relevante. •TRL 7: Validación de sistema en un entorno real. •TRL 8: Validación y certificación completa en un entorno real. •TRL 9: Pruebas con éxito en entorno real. Cuando se habla de entorno relevante se pretende indicar un entorno con unas condiciones que se apro- ximan o simulan suficientemente a las condiciones existentes en un entorno real o de misión. En cuanto al entorno en el que se desarrolla el pro- yecto en los cuatro primeros niveles (TRL 1 – TRL 4) elentorno de validación de la tecnología es en el labo- ratorio, en los niveles TRL5 y TRL6 la tecnología se está validando en un entorno con características similares al entorno real y los tres últimos niveles ( TRL 7 – TRL 9)abordan las pruebas y validación de la tecnología en un entorno real. Puede verse de forma gráfica en la figura 1. Por el tipo de investigación, desarrollo tecnológico e innovación que se está abordando habría que indi- car que los tres primeros niveles abordarían la inves- tigación tecnológica más básica hasta llegar a una primera prueba de concepto. El desarrollo tecnoló- gico se llevaría a cabo desde los niveles ( TRL 4 – TRL 7)hasta llegar a un primer prototipo o demostrador no comercializable. Los proyectos de innovación tecno- lógica se encontrarían en el TRL8, puesto que la inno- vación tecnológica requiere la introducción de un nuevo producto o servicio en el mercado y para ello se deben haber superado las pruebas y certificacio- nes así como todas las homologaciones pertinentes. Finalizada esta fase vendría el despliegue o implan- tación a gran escala. Mostramos en la figura 2 estos conceptos en el clásico esquema «I+D+i». Y algo más detallado en la figura 3. Pero más allá de estos conceptos teóricos, la idea sería su aplicación práctica en las convocatorias públicas de ayudas para la realización de proyectos. Eviden -temente si nos queremos dirigir al ciclo de vida com- pleto de la tecnología que se pretende desarrollar deberíamos partir desde el TRL1, donde a partir de una primera idea novedosa se llegaría hasta la prueba de concepto en el TRL3. Cuando el alcance del proyec- to es a nivel de prueba de concepto a la finalización del mismo se deberá tener la certeza de que el cami- no emprendido es adecuado para llegar a disponer de un producto comercial, aunque todavía queda- rá ac tividades de desarrollo, pruebas e industrialización etc., antes de poder acceder al mercado. Posteriormente se abordaría el desarrollo tecnológi- co (TRL4 – TRL7) hasta su validación y finalmente su puesta en el mercado y despliegue ( TRL8 – TRL9).Si realmente nos quisiésemos centrar en el desarrollo tecnológico habría que partir de tecnología valida- 166393>Eida a nivel de prueba de concepto y centrarse en los niveles (TRL4 – TRL7), con un desarrollo tecnológico más cercano a mercado según nos vamos aproxi- mando al nivel TRL8. Finalmente, los proyectos de innovación que exigen la introducción del producto o servicio nuevo o mejorado en el mercado se abor- darían en los niveles ( TRL8 – TRL9).TRL9Entorno realTRL8TRL7TRL6Entorno de simulación TRL5TRL4Entorno de laboratorio TRL3TRL2TRL1FIGURA 1FUENTE: Elaboración propia. TRL9InnovaciónTRL8TRL7TRL6DesarrolloTRL5TRL4InvestigaciónTRL 3TRL2TRL1FIGURA 2FUENTE: Elaboración propia. TRL9DespliegueTRL8Producto o servicio comercializableCertificaciones pruebas específicasTRL7Prototipo/Demostrador Desarrollo tecnológico TRL6TRL5TRL4TRL 3Prueba de concepto Investigación industrial TRL2TRL1FIGURA 3FUENTE: Elaboración propia.

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NIVELES DE MADUREZ DE LA TECNOLOGÍA Los TRLshan comenzado a ser una terminología habitual en el nuevo Programa Marco de Investigación (2014-2020), más conocido por H2020. De hecho, la Comisión Europea clasifica los TRLs de la siguiente forma: •TRL 1: Investigación básica. •TRL – TRL 4: Concepto tecnológico. Prueba de con cepto. Validación en laboratorio. •TRL 5: Validación en entorno relevante. •TRL 6: Demostración en entorno relevante. •TRL 7: Demostración en entorno operacional (real).•TRL 8: Sistema completo y certificado. •TRL 9: Despliegue. Por lo tanto, la obtención de la certificación deun determinado equipo completo ( System com- plete and qualified) se abordaría en el TRL8.De hecho, en los distintos topicso prioridadestemáticas de las convocatorias H2020 se incluye un rango del nivel de madurez tecnológica o TRLcomo indicación del tipo de proyecto que finan- ciará ese topic:•TRL 1: Investigación básica. •TRL 2: Formulación de la tecnología. •TRL 3: Investigación aplicada. Prueba de con- cepto. •TRL 4:Desarrollo a pequeña escala (laboratorio). •TRL 5: Desarrollo a escala real. •TRL 6: Sistema/prototipo validado en entorno simulado. •TRL 7: Sistema/prototipo validado en entorno real. •TRL 8: Primer sistema/prototipo comercial. •TRL 9: Aplicación comercial. Además, la Comisión Europea hace una distin- ción específica cuando se trata de las Key Enabling Technologies o tecnologías facilitadoras esenciales:•TRL 1: Principios básicos observados. •TRL 2:Concepto tecnológico formulado. •TRL 3:Prueba de concepto experimental. •TRL 4:Tecnología validada en laboratorio. •TRL 5: Tecnología validada en entorno relevante (entorno industrial relevante si se trata de las Tec -nologías facilitadoras esenciales) •TRL 6: Tecnología demostrada en entorno relevan- te (entorno industrial relevante si se trata de las Tec -nologías facilitadoras esenciales) •TRL 7: Demostración de prototipo de sistema en entorno operativo•TRL 8: Sistema completo y certificado•TRL 9: Sistema probado en entorno operativo o misión real, lo que se traduce en fabricación com- petitiva en el caso de las tecnologías facilitadoras esenciales o probado en entorno espacial. Refiriéndonos someramente a las Key Enabling Technologies (KETs ), un grupo de expertos creado por la Comisión Europea concluyó que la industria euro- pea perdería competitividad si no consiguiese des- arrollar y aprovechar con éxito estas seis tecnologías: Micro y nanoelectrónica. Materiales avanzados. Biotecnología industrial. Fotónica. Nanonotecnología. Sistemas de Fabricación Avanzados. En EEUU se hizo también un estudio llegándose a con- clusiones semejantes que en Europa. De hecho, el anterior Director del Centro de Investigación de Xerox en Silicon Valley, John Seely Brown, comentaba recien -temente «We really have to get back to building things, we can’t just design things ».Ejemplos de la importancia de estas tecnologías serí- an los siguientes: –Un teléfono móvil incorpora chipsmicroelectróni-cos para las comunicaciones, una cámara y ópticas basadas en la fotónica, materiales avanzados para nuevas pantallas táctiles, etc. –Un instrumento de análisis de la gripe aviar en tiem- po real incorpora marcadores biotecnológicos, chipsmicroelectrónicos, detección fotónica basada en láser y superficies optimizadas mediante nanotecnología para tratamiento de líquidos. En definitiva, el nuevo paradigma tecnológico: Nano-Bio-Info-Cogno parece confirmarse, paradig- ma que no es otro que las propias Key Enabling Tech -nologies.Pero volviendo a los TRLs, si consideramos la escala de cada uno de los niveles de madurez tecnológica, 393>Ei167

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NOTAS entendiendo por escala la relación entre las dimen- siones del modelo y las dimensiones del prototipo final, tendríamos la siguiente clasificación que se indi- ca en la figura 4. Según el grado de disponibilidad ( readiness ) de la tec- nología la clasificación, sería la propia clasificación donde TRL 1 significa mínima disponibilidad o madurez de la tecnología y TRL9 significa la máxima. •TRL 1: Idea básica. Mínima disponibilidad. •TRL 2: Concepto o tecnología formulados. •TRL 3:Prueba de concepto. •TRL 4: Componentes validados en laboratorio. •TRL 5: Componentes validados en entorno relevante. •TRL 6:Tecnología validada en entorno relevante. •TRL 7: Tecnología validada en entorno real •TRL 8: Tecnología validada y certificada en entor- no real. •TRL 9: Tecnología disponible en entorno real. Má -xima disponibilidad. Cabría también considerar los resultados que conlle- varía cada uno de los niveles de madurez: •TRL 1: Artículos científicos publicados sobre los prin- cipios de la nueva tecnología. •TRL 2:Publicaciones o referencias que subrayan las aplicaciones de la nueva tecnología. •TRL 3:Medida de parámetros en laboratorio. •TRL 4:Resultados de las pruebas realizadas en la -boratorio. •TRL 5:Componentes validados en entorno relevante. •TRL 6:Resultados de las pruebas realizadas a nivel de prototipo en entorno relevante. •TRL 7:Resultado de las pruebas a nivel de prototi- po realizadas en entorno operativo. •TRL 8: Resultados de las pruebas del sistema en su configuración final. •TRL 9: Informes finales en condiciones de funcio- namiento o misión real. Algunas de las ventajas del uso de TRLsserían:Proporcionan una comprensión común del esta- do de madurez de una tecnología La gestión del riesgo de un determinado proyecto podrá tener en cuenta el grado de madurez de la tecnología Se puede utilizar para realizar decisiones de financia- ción de proyectos en función de los diferentes nive- les de madurez tecnológica que se pretenda consi- derar. La mayor ventaja de la utilización de los TRLsseríaconocer el punto de partida de un nuevo proyecto a financiar y cuál sería su alcance, es decir hasta que TRLse llegaría. Esta aproximación podría ser más rea- lista que el denominado «efecto incentivador» del Marco Comunitario de Ayudas de I+D+i que exige que la fecha de solicitud de ayuda de un proyecto sea anterior al inicio del mismo. En la práctica, las empresas innovadoras realizan de una forma siste- mática actividades de I+D+i pero formalizar la rea- lización de un nuevo proyecto requiere en realidad saber cuál es su punto de partida. En cualquier caso, ambos enfoques pueden ser complementarios soli- citándose un nuevo proyecto antes de su inicio en alguno de los diferentes niveles de madurez tecno- lógica, pero el enfoque de los TRLses más realista porque permite definir un nuevo proyecto a partir de un determinado nivel de madurez tecnológica. LOSTRLsEN LOS PROYECTOS DE TIEn este apartado vamos a contestar a la siguiente pregunta: ¿Cómo se definen los TRLspara los proyec-tos de software ?•TRL 1: Nivel más bajo de la disponibilidad de la tec- nología software. Se está investigando un nuevo do -minio software por parte de la comunidad científica a nivel de investigación básica. Este nivel compren- de el desarrollo de los usos básicos así como las pro- piedades básicas de la arquitectura software , las for-mulaciones matemáticas y los algoritmos generales. •TRL 2: Se comienza a investigar las aplicaciones prácticas del nuevo software aunque las posibles aplicaciones son todavía especulativas. •TRL 3: Se comienza una actividad intensa de I+D y se comienza a demostrar la viabilidad del nuevo soft- ware a través de estudios analíticos y de laboratorio. 168393>EiTRL9Escala Real =1 TRL8TRL7TRL6Ingeniería (Engineering Scale)1/10 < Escala < 1 TRL5TRL4Laboratorio. Banco. (Laboratory/Bench Scale )Escala < 1/10 TRL3TRL2TRL1FIGURA 4FUENTE: Elaboración propia. PAGE - 8 ============ NOTAS ta algún valor añadido sobre el estado actual del arte en ese campo. La mayoría de proyectos se centran en el desarrollo de un nuevo producto, proceso o servicio más que en el desarrollo de una tecnología específica. Sin embargo, conocer el grado de madurez de la tec- nología que se utiliza en el desarrollo es una métricadel riesgo que se afronta en el desarrollo del proyec- to y de la envergadura del desarrollo tecnológico que se acomete. En general, cuanto más maduras sean las tecnolo- gías que se utilizan menor será el riesgo y también menor el grado de desarrollo tecnológico y cuánto más inmaduras sean las tecnologías que se incorporan mayor grado de desarrollo tecnológico propio y mayor riesgo tecnológico será necesario. Por lo tanto, conocer el punto de inicio y el punto de finalización en términos de TRLde un determinado proyecto sig-nifica mayor conocimiento del alcance del proyec- to susceptible de financiación. Juan Miguel Ibáñez de Aldecoa Quintana 170393>EiBIBLIOGRAFÍAHORIZON 2020 – WORK PROGRAMME 2014-2015 General Annexes Development of Technology Readiness Level (TRL) Metrics and Risk Measures. U.S. Department of Energy Technology Readiness Assessment Guide. U.S. Department of Energy Technology Readiness Levels Handbook for Space Applications. ESA

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